Mal de Altura de Jon Krakauer


Mal de Altura de Jon Krauker narra la intrahistoria de la mayor tragedia ocurrida en el Everest cuando en el año 1996 se desató una fuerte tormenta mientras varias expediciones comerciales trataban de lograr la cima, Jon Krauker fue uno de los supervivientes.

No me extraña en absoluto que Mal de Altura sea uno de los libros de alpinismo más vendidos pues tiene todos los ingredientes necesarios para lograrlo, Jon Krauker fue alpinista antes que escritor y vivió en primera persona la tragedia ocurrida, en su crónica de los acontecimientos no deja nada para la imaginación y consigue transmitir las sensaciones vividas por los afectados, aunque personalmente creo que se excede a la hora de valorar las personalidades de muchos de los que estuvieron presentes y, sobre todo, asignando culpables, cuando parece realmente complejo intentar discernir en circunstancias tan complicadas cual hubiera sido la mejor forma de actuar; lo que es innegable es que la polémica generada entre supervivientes y familiares de fallecidos ayudo a Jon Krakauer a vender ingentes cantidades de libros.

Una vez señalado lo que menos me ha gustado del libro, la que podríamos llamar "parte rosa"...

tengo muy claro que estamos ante una gran novela que atrapa al lector desde la primera pagina y permite, en cierta medida, comprender lo que supone para alguien relativamente "normal" subir al Everest, entendiendo por normal estar en buena forma física y poseer al menos cierta experiencia en ponerse crampones para cruzar algún glaciar. Así son las controvertidas expediciones comerciales que cada primavera pueblan el campamento base de la cima más alta del mundo y que por 50.000 o 60.000 dólares permiten intentar la ascensión al Everest, pero ni garantizan lograrlo ni sobrevivir a la tentativa.

Quizá lo mas impactante (y una de las ventajas de que sea un escritor y no un alpinista quien haya escrito Mal de Altura) estriba en la capacidad para transmitir al lector lo ocurrido durante los momentos más determinantes del desastre, impresiona como se toman decisiones a 8.000 metros de altitud sobre la vida y la muerte e incluso puede llegar a comprenderse que se abandone a alguien que difícilmente pueda sobrevivir para no poner en riesgo más vidas. Mal de Altura es una novela dura, realista, impactante que trata no solo de alpinismo sino también de supervivencia y de la vida misma, de decisiones tomadas al límite del agotamiento y de un deseo irrefrenable por llegar a la cumbre del mundo por encima de todo.

No he leído muchas novelas de alpinismo pero creo que en esta el escritor logra transmitir lo que significa sufrir una tormenta cuando estás en la cima del Everest, además es de agradecer que nos vaya documentando a lo largo de la novela tanto de los prolegómenos como de la historia de la montaña manteniendo siempre la tensión en la trama, que por supuesto va "in crescendo" a lo largo del libro. Incluso me atrevería a decir que Jon Krauker acierta al no tratar de clarificar y ordenar la historia cuando la confusión debía reinar absolutamente en el Everest.