sábado, 29 de marzo de 2014

Hornblower y el Hotsput y Hornblower y la Atropos de C.S. Forester


Tras las reseñas de las dos primeras novelas (El Guardiamarina Hornblower y El teniente de navío Hornblower) de C.S. Forester, sobre las Guerras Napoleónicas desde la perspectiva de la Armada Real Británica continúo devorando esta serie de novelas sobre las aventuras y desventuras del inicialmente Guardamarina Hornblower, ahora ya Capitán.

Como era de esperar Hornblower y el Hotsput y Hornblower y la Atropos siguen la linea de las dos primeras novelas de la obra, aunque tengo la impresión de que C.S. Forester le ha cogido demasiado cariño al personaje, algo absolutamente comprensible pues el Capitán Hornblower es entrañable, con un profundo sentido del deber, una inteligencia aguda y al mismo tiempo muy humano con sus miedos y miserias, que le llevan en estas dos novelas a contraer matrimonio y tener sus dos primeros vástagos pese a no estar en absoluto convencido de sus sentimientos; todo parece indicar que la vida personal de Hornblower cobrará su importancia, sobre todo en sus pensamientos, a partir de estas novelas.

domingo, 16 de marzo de 2014

Águilas y Cuervos de Pauline Gedge


Águilas y Cuervos de Pauline Gedge es una obra maestra con todas las de la ley, en algunos aspectos una de las novelas más brillantes que recuerdo haber leído en años, una historia narrada sin prisa a lo largo de 900 páginas sin desperdicio sobre "el otro" punto de vista del Imperio Romano, el del sufrimiento del pueblo conquistado. Para los romanos los Britanos fueron simplemente un pueblo bárbaro más romanizado y una provincia anexionada a la que sangrar con impuestos, pero las tribus que habitaban la isla sufrieron una catarsis en su vida, los conquistadores destruyeron su cultura, les robaron la independencia y coartaron su libertad.

Cuando has leído un sinfín de libros sobre el Imperio Romano y sus conquistas supongo que llegas a perder la perspectiva, uno de los aspectos más destacables de Águilas y Cuervos es la capacidad de Pauline Gedge de ponerse en la piel de las tribus Britanas cuando los romanos decidieron "simplemente" conquistar su territorio. El sufrimiento, dolor y las perdidas humanas no fue lo más grave y si la perdida de la libertad entendida como algo más amplio, el Imperio Romano pisoteó la forma de vida de todo un pueblo.

miércoles, 12 de marzo de 2014

La ejecución, un relato corto de Mario J. Les


Mientras acabo de leer Águilas y Cuervos, una obra maestra de Pauline Gedge, os dejo un gran relato corto de Mario J. Les, autor de la novela El plan Berkovitz.

La ejecución

El cielo había amanecido encapotado aquella mañana y unas nubes huecas y plomizas ocultaban al astro rey a primera hora, secuestrando la luminosidad que había proyectado días atrás. El viento del otoño ya había empezado a desnudar los árboles de los aledaños y la hojarasca se arremolinaba por los rincones emitiendo susurros inquietantes.
En nuestra prisión, una estancia siniestra y velada en sombras, mis compañeros y yo aguardábamos en silencio el momento de nuestro fatal desenlace, ajenos a la algarabía que se había instalado tras los muros que nos confinaban. Poco antes del mediodía, un oficial impecablemente uniformado entró en la celda tras un sonido irritante de bisagras mal engrasadas y nos sacó de allí sin mediar palabra. Lucía una sonrisa difícil de catalogar, a la par que mostraba un extraño ballet de dientes desordenados y ennegrecidos por el habano que colgaba de sus labios. Por si fuera poco, iba armado. Aquello era el fin.

lunes, 10 de febrero de 2014

La Montaña Desnuda de Reinhold Messner


La Montaña Desnuda de Reinhold Messner narra la primera ascensión de la pared Rupal del Nanga Parbat y su dramático descenso por la vertiente Diamir, realizando la primera travesía de uno de los 14 ochomiles de nuestro planeta, una historia llena de sufrimiento, dolor, agotamiento, extenuación, gloria, dramatismo y rencor... mucho rencor.

A grandes rasgos podría decirse que La Montaña Desnuda se limita a describir la conquista por parte de los hermanos Reinhold y Günther Messner de la pared Rupal, pero no estaríamos mas que arañando en la superficie de la historia y de las motivaciones que llevaron, después de 30 años, a Reinhold a escribir los detalles de esta expedición himalayista en que perdió la vida su hermano cuando ya acariciaba la salvación. Una historia convulsa tras la que Reinhold fue duramente criticado llegándose a insinuar que abandonó a su hermano por hacer cumbre, muchos años después se encontró la prueba de que no fue así.

domingo, 9 de febrero de 2014

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Los autores de de Novela Histórica nos dedicamos profesionalmente a la hostelería en nuestro hotel familiar en el Pirineo Aragonés, situado en la Villa Medieval de Ainsa a orillas del río Ara, junto al Parque Nacional de Ordesa y Monte Perdido.
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sábado, 8 de febrero de 2014

Mi vida al límite de Reinhold Messner


Mi vida al límite de Reinhold Messner es la autobiografía de uno de los más grandes alpinistas de la historia a través de las entrevistas realizadas por Thomas Hüetlin, además de breves entradillas introductorias escritas por el propio Messner en primera persona.

Vaya por delante que el libro me ha defraudado bastante, ya no solo por revanchista y parcial, algo que puede considerarse lógico en una autobiografía, sino por ventajista y propagandista, páginas y páginas sin confesar un solo error y hablando con palabras largamente calculadas para otorgar siempre la culpa a otros, aunque debe reconocerse que probablemente es lo que piensa el genial escalador. Lo peor es que casi la mitad del libro sirve para hablarnos de la que fue aventura política de Reinhold Messner en el parlamento europeo y a presentarnos las bondades del Messner Mountain Museum en que ha invertido gran parte de su patrimonio el otrora gran alpinista y ahora multifacético alpinista, político y escritor entre otras muchas cosas.

viernes, 7 de febrero de 2014

La araña blanca de Heinrich Harrer: La dramática historia de la ascensión a la pared del Eiger


La araña blanca de Heinrich Harrer cuenta la dramática historia de la ascensión a la pared del Eiger, desde las primeras tentativas hasta las sucesivas ascensiones, repeticiones y subidas en solitario pasando por la primera ascensión de la pared de la que fue integrante junto a Anderl Heckmair, Fritz Kasparek y Ludwig Vörg.

La historia de la pared del Eiger es una crónica de muerte pero también de lucha por la supervivencia y en sus inicios una carrera por ser el primero en lograr la gran gesta, escalar "la Pared Asesina" como se la conoció durante bastante tiempo. 

Lo más interesante de la Araña Blanca es conocer de primera mano como fue la primera escalada del Eiger, la solución a uno de los mayores problemas del alpinismo antes de la 2ª guerra mundial, un éxito logrado gracias a la persistencia de un grupo de seres humanos que unió sus fuerzas para lograr un doble objetivo, salir vivos donde antes pocos lo habían logrado y ser los primeros en ascender la pared tras realizar varios precarios vivacs en ella.

viernes, 31 de enero de 2014

Sangre Guerrera de Christian Cameron


Un sabor mas agrío que dulce me ha dejado la lectura de Sangre Guerrera de Christian Cameron pues esta novela, ambientada históricamente, destila modernidad en cada una de sus páginas, en mi opinión uno de los peores defectos que puede tener una novela histórica pues suele provocar en el lector cierto desapego por los sucesos en que se ven inmersos los protagonistas de la historia.

Lo cierto es que antes que Sangre Guerrera había leído Marathon, la continuación de esta serie de novelas sobre el conflicto entre persas y griegos, y tenia un buen recuerdo de ella, probablemente porque deje de lado mis perjuicios históricos y simplemente disfrute de la mucha acción de esta segunda entrega donde tenían lugar algunas de las batallas más interesantes de la antigüedad. En cambio al escribir Sangre Guerrera, la primera novela de la serie, al autor no le queda otra que dedicar sus esfuerzos a construir el personaje y una trama creíble, y es precisamente ahí donde más se notan sus lagunas tanto en documentación histórica como en calidad literaria, y es que el hecho de que el protagonista tenga una madre alcohólica en el mundo griego no ayuda demasiado.

domingo, 12 de enero de 2014

El teniente de navío Hornblower de C.S. Forester


Hacia tiempo que no disfrutaba tanto con un libro y lo mejor de todo es que me quedan por leer otras nueve novelas sobre el oficial de la marina británica Hornoblower, personaje ficticio creado por C.S. Forester en los años 50 que nos narra las aventuras y desventuras de este joven en los tiempos de Nelson y Napoleón.

Cuando os hable de la primera novela de esta serie de 11, el Guardamarina Hornblower, ya pensaba que estábamos ante una de las mejores sagas escrita nunca sobre la vida en el mar en tiempos de las guerras napoleónicas; hoy no solo estoy convencido de ello sino que comienzo a pensar que esta puede superar en muchos aspectos a la escrita por Patrick O´Brian cuyos protagonistas son los también británicos capitán Aubrey y Doctor Maturin, pues esta segunda novela, El teniente de navío Hornblower, no solamente nos facilita amplia información histórica y política sobre la vida naval en el año 1.800, sobre el conflicto bélico entre Ingleses y franceses, sino que logra una ambientación inmejorable que nos hará disfrutar de una gran historia desde la primera a la última página, una novela trepidante cuyos primeros capítulos son de lo mejor que he leído en años.

sábado, 28 de diciembre de 2013

El plan Berkovitz de Mario J. Les


El plan Berkovitz de Mario J. Les entra dentro del grupo de novelas que no pueden considerarse históricas pero que nos muestran mucho de nuestro pasado y presente; ambientada en la Alemania nazi y en la Kenya actual esta novela recrea con precisión dos ambientes tan diferentes en si mismos al mas puro estilo de Julia Navarro o Matilde Asensi pero sin la necesidad de tirar por el camino fácil de las tan de moda ordenes secretas (templarios, hospitalarios...) para elaborar la trama y, lo más importante, con un final coherente con el resto de la trama.

A caballo entre un thriller y una novela de misterio El plan Berkovitz irá salteando los capítulos para irnos narrando dos historias separadas por seis largas décadas en el tiempo pero directamente relacionadas como iremos descubriendo con el paso de las páginas, de un lado la historia de las penurias sufridas en un campo de concentración nazi y del otro una trama actual con un trío de jóvenes que son contratados para rodar un documental que nos trasladará al África mas pura, aunque en El plan Berkovitz nada es lo que parece.

lunes, 23 de diciembre de 2013

Hielo frágil de Piero Degli Antoni


Hielo Frágil de Piero Degli Antoni es una idea fallida (y poco original) de Thriller con ambientación alpina, con cierto potencial si el autor hubiera logrado transmitir mejor las consecuencias derivadas de estar atrapado en altitud por un prolongado periodo de tiempo.

El mayor defecto de Hielo frágil es la incapacidad del escritor para transmitir lo que sentiría y como viviría alguien atrapado a 7.000 metros de altura, muchas piezas no encajan y Piero no es capaz de hacer sentir al lector las penalidades de sufrir el mal de altura; no es basta con narrar que a alguno de los protagonistas se le están congelando los dedos, lo cierto es que probablemente el escritor no ha vivido ese tipo de sensaciones y así difícilmente pueda explicar lo que ha sentido. Si a esto le unimos que, mientras debemos creernos que es imposible bajar por los vientos huracanados de 200 km por hora, alguno de los participantes en la curiosa expedición sube y baja a 8.000 metros y se pasea por momentos por el exterior de la tienda como Pedro por su casa... lógicamente algo no funciona como debiera en la novela.

Y si la ambientación falla, la historia carece de originalidad...

sábado, 14 de diciembre de 2013

El lobo de las estepas de Conn Igulden


Seguramente si hubiera comenzado por la serie Emperador de Conn Igulden nunca hubiera llegado a leer el Lobo de las Estepas; parece increíble que el mismo escritor que es capaz de crear una gran novela sobre Gengis Kan siguiendo las lineas maestras de la historia, vaya hasta el otro extremo para escribir una infumable e inclasificable novela como la primera de la serie emperador, que dedicada a Julio Cesar, tiene como primera entrega Las puertas de Roma, una de las peores que he comenzado a leer en mi vida. Ni siquiera Las puertas de Roma resulta creíble como novela de aventuras teniendo en cuenta que las conclusiones que saque de los primeros capítulos (hasta donde pude soportar leer) es que Julio Cesar pasa su infancia en el campo en lugar de en el barrio romano de la Suburra, su madre Aurelia padece de alzheimer, es criado junto a un tal "Marco" que desconozco si en la aturullada mente del escritor es Marco Antonio o alguno de los Bruto y que se enfrenta con unos cuantos amiguetes a una revuelta de miles de esclavos tras ser maltratado por un liberto ex-gladiador, si Las puertas de Roma es una novela histórica y no un insulto a la memoria de Julio Cesar yo soy Napoleón.

Vayamos a la parte que más que merece una reseña, la novela el Lobo de las Estepas (sorprendentemente del mismo autor) tiene una trama interesante, creíble y entretenida que nos acerca a la infancia de Temujin (después Gengis Kan) y a su consagración como soberano del pueblo mongol, este es el primer libro de una saga que ya va por su cuarta entrega, esperemos que los siguientes sigan el mismo rumbo.

martes, 3 de diciembre de 2013

Hacia rutas salvajes de Jon Krakauer


Hacia rutas salvajes cuenta la historia real del joven idealista Christopher McCandless que dona sus posesiones a la beneficencia y toma rumbo a Alaska con lo puesto, para vivir en soledad y demostrarse que es capaz de superar una especie de prueba de subsistencia... sin lograrlo.

He de admitir que, pese a reconocer las enormes dotes de escritor de Jon Krakauer, hay algo de su forma de escribir y ver las cosas con la que me resulta difícil estar de acuerdo. Me pareció una gran novela su Best Seller Mal de Altura pero no me convencieron sus numerosos juicios de valor, ahora en hacia rutas salvajes no puedo mas que admirar su habilidad para convertir un articulo de prensa en un libro y conseguir, no solo venderlo con facilidad, sino que hasta Sean Penn hiciera una película sobre su novela. No recuerdo haber visto la película ni he leído el articulo de prensa pero estoy seguro de que ambas son mejores...

domingo, 24 de noviembre de 2013

Gengis Kan el soberano del cielo de Pamela Sargent


Gengis Kan el soberano del cielo de Pamela Sargent es, en mi modesta opinión, una gran novela histórica, en cierto modo diferente y con algunas carencias, probablemente disculpables, que no obstante me impiden incluirla en mi elenco de novelas favoritas aunque es evidente que la autora ha escrito el libro que quería escribir y lo ha hecho de la forma que deseaba, por tanto mi sincero reconocimiento por el resultado conseguido.

Sin lugar a dudas lo que más he echado de menos han sido las batallas, resulta cuando menos atrevido, escribir la historia de uno de los conquistadores más grandes de todos los tiempos y de un pueblo eminentemente guerrero sin detallar, ni siquiera a grandes rasgos, una sola de las muchas batallas que encontraremos en la novela sobre Gengis Kan. Paradójicamente Pamela Sargent no deja nada a la imaginación pues transmite en su novela la crudeza y crueldad de este pueblo guerrero, las sangrientas matanzas, el dolor de los mas débiles de entre los perdedores, mujeres violadas y niños masacrados eran la norma habitual de la época cuando de conquista se trataba y aparecen fielmente reflejados en la novela.